5 ongelooflijke feiten over sperma die je nog niet wist

Spermacellen worden vaak gezien als eenvoudige DNA-dragers, maar deze piepkleine cellen hebben zoveel meer te bieden. Ontdek in dit artikel 5 ongelooflijke dingen die je moet weten over deze kleine en fascinerende wezens die een essentiële rol spelen bij de menselijke voortplanting.

1. De zwaarste race ter wereld: de spermarace

De concurrentie tussen spermatozoïden is hevig, omdat ze een lange afstand moeten afleggen om de eicel te bereiken en deze te bevruchten. Het is waarschijnlijk de meest complexe en uitputtende microscopische race die je je kunt voorstellen.

De hindernisbaan voor spermatozoïden

Op het moment van ejaculatie komen er enkele miljoenen spermatozoïden vrij in de vagina. Maar slechts een paar zullen erin slagen het eitje te bereiken. Om daar te komen, moeten ze een vijandige omgeving doorkruisen, zich een weg banen door het baarmoederhalsslijm, de baarmoeder in en uiteindelijk de eileider binnendringen.

Atleten op hoog niveau

Ondanks deze obstakels hebben spermatozoïden een uitzonderlijk uithoudingsvermogen en kracht. Ze kunnen zwemmen met een gemiddelde snelheid van 2 tot 5 millimeter per minuut, het equivalent van een mens die meerdere kilometers aflegt. Bovendien kunnen ze zeer krachtige staartslagen gebruiken om zichzelf voort te stuwen en obstakels op hun pad te overwinnen.

2. Spermatozoën variëren in levensduur

In tegenstelling tot wat je zou denken, zijn niet alle spermatozoïden gelijk qua levensduur. Hun levensduur hangt af van een aantal factoren, waaronder de omgeving waarin ze leven.

In het mannelijk lichaam

In de testikels kunnen spermatozoïden enkele weken of zelfs maanden overleven. Hun kwaliteit en hun vermogen om een eicel te bevruchten neemt echter geleidelijk af.

Buiten het lichaam

Zodra ze vrijkomen tijdens de zaadlozing, hebben de spermatozoïden maar een korte kans om hun missie te volbrengen. Buiten de vagina sterven ze snel: hun levensduur is over het algemeen minder dan een paar uur in de open lucht of op de huid.

In het vrouwelijk lichaam

Als spermatozoïden in de vagina worden gebracht, profiteren ze van een omgeving die gunstiger is voor hun overleving. Ze kunnen tot vijf dagen leven in het vrouwelijke voortplantingskanaal, waardoor ze de kans krijgen om een eicel te ontmoeten voor bevruchting.

3. De kwaliteit van sperma kan worden beïnvloed door levensstijl

Interessant genoeg kunnen bepaalde aspecten van de levensstijl en de omgeving van een man de kwaliteit van sperma beïnvloeden. Hier volgen enkele voorbeelden:

  • Voeding: een evenwichtige voeding rijk aan essentiële voedingsstoffen bevordert de productie van gezond, levensvatbaar sperma.
  • Lichaamsbeweging: regelmatige lichaamsbeweging kan de kwaliteit van sperma verbeteren, met name door de concentratie en beweeglijkheid ervan te verhogen.
  • Temperatuur: de testikels zijn gevoelig voor warmte en langdurige blootstelling aan hoge temperaturen (bijvoorbeeld wanneer je een laptop op je schoot gebruikt) kan de spermaproductie beïnvloeden.
  • Stress: het is aangetoond dat chronische stress de hoeveelheid en kwaliteit van het geproduceerde sperma kan verminderen.

4. Spermatozoa hebben een geavanceerd navigatiesysteem

Om met succes de eicel te bereiken, moeten spermatozoïden in staat zijn om hun weg door het vrouwelijke voortplantingskanaal met precisie te navigeren. Hiervoor hebben ze een ingewikkeld navigatiesysteem waarmee ze de chemische signalen van de eicel kunnen detecteren en er geleidelijk naartoe kunnen bewegen.

Chemotaxis van zaadcellen

Spermatozoa zijn in staat om de concentratiegradiënten van bepaalde moleculen (zoals progesteron) in hun omgeving waar te nemen. Op basis van deze informatie passen ze hun traject naar het ei aan.

De cruciale rol van calcium

Calcium speelt een centrale rol in het navigatieproces van spermatozoa. Wanneer ze een progesterongradiënt detecteren, gaan de calciumkanalen in hun membraan open, waardoor de calciumconcentratie in de cel plotseling toeneemt. Deze cascade van biochemische reacties leidt vervolgens tot een verandering in de frequentie en amplitude van de staartslag van het sperma, waardoor het van richting en snelheid kan veranderen.

5. Spermatozoa verschillen sterk in morfologie

Wist je dat niet alle spermatozoïden eruit zien zoals op diagrammen? In feite kan hun vorm per individu en zelfs per spermatozoön binnen hetzelfde spermamonster sterk verschillen.

Atypische vormen

Sommige spermatozoïden hebben een grotere of kleinere kop dan normaal, een staart die om zichzelf heen krult of afwijkingen in de kern. Sommige spermatozoën hebben zelfs twee koppen of twee staarten!

Impact op vruchtbaarheid

Deze morfologische verschillen kunnen het vermogen van de zaadcel om een eicel te bevruchten beïnvloeden. In het algemeen geldt dat hoe abnormaler een spermatozoïde is, hoe kleiner de kans is dat hij zijn missie zal vervullen. Maar gezien het grote aantal spermatozoïden in elk ejaculaat, hoeft er maar één de eicel te kunnen bereiken en binnendringen om bevruchting mogelijk te maken.

Partagez la publication :

A Lire Aussi :